Flyg till Istanbul

Istanbul är en kosmopolitisk stad byggd på två kontinenter. Staden har omkring 12 miljoner invånare, varav nästan 65 % bor på den asiatiska sidan. Den asiatiska delen består mestadels av bostadsområden. Däremot är den europeiska sidan ett kommersiellt och kulturellt centrum, som delas upp i två distrikt (den gamla staden och det moderna centrum) genom en smal kanal för vatten som kallas ”Gyllene hornet”. Istanbul har alltid hyst extrem rikedom och fattigdom, religion och hedendom, hedonism och asketism.

Det är till de gamla kvarteren Sultanahmet, Beyazit, Fatih och Eyup de flesta besökare i Istanbul dras, och av goda skäl; tänk Notre Dame, St Paul’s Cathedral och St Peterskyrkan inom en kvadratkilometer, alldeles intill en naturlig hamn. Omfattningen av de skatter staden har är imponerande.

Juvelen i hjärtat av kvarteret Sultanahmet är Aya Sophia. Med sin magnifika kupol, ansågs byggnaden vara ett av de stora arkitektoniska underverken inom kristendomen, och gick igenom inkarnationer som en kyrka, en moské och är nu ett museum.

I närheten ligger Topkapi Palace, en spretande, intrikat kaklad tillflyktsort för sultanen, som fortfarande hyser dekadenta kvarter som en gång var hem till sultanens harem, och den världsberömda Sultan Ahmet (Blå moskén) – ett av de stora templen inom islam.

Besökare kan också guidas i underjordiska vattenvägar och marmorpelare som utgör Basilica Cisterner. De byggdes under 300-talet och fortfarande var i bruk fram till 100 år sedan, och det imponerande museet i Gulhane Park. Det finns otaliga fynd och skatter att se på Grand Bazaar (Kapali Carsi) – på 500 år och med nästan 4 000 butiker, den har en känsla som ingen annan marknad i världen.

Stadens samling av fornminnen är anmärkningsvärt, men utöver det finns också en underhållande, kulturellt modern sida som de flesta turister aldrig ser. Istanbul är väldigt mycket en stad i nuet.

Bland de mer överraskande inslagen i det moderna livet i Istanbul är kvaliteten på dess musik. Staden håller på att bli ett paradis för klubbar, med lokala DJs som konkurrerar med dussintals världsberömda namn som nu ofta besöker staden.

Under sommarmånaderna skyndar Istanbulborna till sina sommarstugor vid Egeiska havet eller Medelhavet, och staden fylls av turister.

I Beyoglu-Taksim, Istanbuls ”centrum”, finns det en överraskande blandning av människor. På samma gågata kan du finna konservativt klädda yuppies eller tikis, neonklädda nattklubbsbesökare, fromma muslimer i långa rockar, och en och annan förvirrad turist.

På natten ska du inte stanna för länge runt Taksim. Här finns ett antal barer, men nattklubbar bör undvikas. Du kan känna igen dessa på deras neonskyltar med tjejer, och feta dörrvakter. Risken är stor att dörrvakterna kommer lura dig på innehållet i din plånbok. Hitta en bar, eller pub i Beyoglu nära Cicek Passage, där lokala band spelar. Njut av tapas (meze) och raki – den nationella drycken gjord av torr anissprit, inte olikt ouzo – och lär dig några traditionella danssteg från de vänliga servitörerna och upplev turkisk gästfrihet.

Comments are closed.